Surprise : Big Telecom a arraché un programme de subventions à large bande pour les Américains à faible revenu

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Au début de la pandémie, la FCC a lancé le programme Unexpected emergency Broadband Profit (EBB), qui offre aux Américains à faible revenu une remise de 50 $ sur leur facture haut débit. Dans le cadre du programme, le gouvernement a donné de l’argent aux FAI, qui ont ensuite distribué des remises aux utilisateurs – s’ils étaient éligibles.

Mais (et je suis sûr que cela surprendra les lecteurs), les grands FAI ont érigé des hurdles encombrants pour obtenir le services, ou pire, ont activement exploité le processus d’inscription pour forcer les candidats à faible revenu en difficulté à adopter des ideas plus coûteux une fois le contrat initial terminé. Très sur la marque.

L’EBB a été renommé Programme de connectivité abordable (ACP) dans le cadre du projet de loi sur les infrastructures (le paiement au grand general public a été ramené à 30 $ par mois). Et, encore une fois, sans surprise, la FCC récemment découvert que des “dizaines” de fournisseurs de haut débit américains arrachaient le programme à hauteur de thousands and thousands de pounds à travers l’Alabama, l’Ohio, l’Oklahoma et le Texas.

Maintenant le Le Washington Put up a publié une enquête encore in addition vaste dans le tout, documentant un abus encore furthermore grand du programme par les entreprises de télécommunications américaines. Le Post be aware remark des entreprises comme Assurance Wi-fi de T-Mobile, par exemple, ont exploité le programme pour convaincre les personnes âgées de s’inscrire à des solutions dont elles n’avaient même pas besoin. D’autres FAI ont attaché des exigences étranges au programme :

Les géants des télécommunications ont rapidement soumis leurs clients à un patchwork de vitesses et de prix incohérents. AT&T, par exemple, a déclaré à certains abonnés bénéficiant d’un support high quality – des connexions fibre optique ultrarapides avec des vitesses de téléchargement allant jusqu’à un gigabit par seconde – qu’ils ne pourraient recevoir la subvention que s’ils passaient à un assistance trois fois plus rapide avec des plafonds de données mensuels possibles, selon les plaintes déposées auprès de la FCC.

Le Congrès et la FCC « enquêtent » sur les problèmes. Gardez à l’esprit que la même industrie des télécommunications qui a arraché un programme pour les faibles Américains a mené une campagne d’assassinat contre la prospect populaire de la FCC, Gigi Sohn, bloquant son processus de affirmation et gardant la FCC sans la majorité de vote nécessaire pour tenir les télécoms responsables de quoi que ce soit (le point entier).

Rien de tout cela ne veut dire que le programme n’a toujours pas aidé beaucoup d’Américains qui ont du mal à joindre les deux bouts. As well as de 14 hundreds of thousands de ménages américains se sont inscrits au programme de prestations, bien que ce ne soit qu’un quart des 49 millions d’Américains estimés qui y ont réellement droit. Et il y a des inquiétudes que même si le programme a été annoncé comme une answer “permanente”, l’argent est va s’épuiser dans quelques annéeslaissant un grand nombre de ces utilisateurs sur des niveaux haut débit qu’ils ne peuvent pas se permettre.

Bien sûr, si vous prenez un peu de recul, vous vous rendez compte que le programme ne fait que donner l’argent des contribuables aux géants des télécommunications avec une longue histoire d’abus de subventions, en espérant qu’une partie se retrouve avec ceux qui en ont besoin. Vous ne faites que donner de l’argent aux mêmes monopoles qui ont causé des prix élevés en leading lieu, pour soulager temporairement les gens que les monopoles arnaquent. Vous pouvez voir comment des problèmes peuvent survenir.

Si les décideurs politiques américains voulaient vraiment réparer le haut débit américain, ils viseraient spécifiquement les monopoles régionaux au cœur du problème. Ils s’attaqueraient sérieusement à leur très longue histoire de fraude aux subventions. Ils se concentreraient sans relâche sur la responsabilisation des monopoles et sur la conduite de concurrents de tous bords – y compris le haut débit municipal et les coopératives – dans leurs fiefs régionaux pour les défier.

Nous ne le faisons jamais vraiment, auto non seulement les géants des télécommunications comme AT&T sont très puissants politiquement, mais ils sont effectivement greffés à nos réseaux de collecte de renseignements et de premiers intervenants, ce qui en fait une partie du même gouvernement qui est censé les tenir responsables.

Au lieu de cela, vous obtenez beaucoup de bavardages sur l’importance que nous accordons à la «fracture numérique», de nombreux programmes de pansement qui ne résolvent pas le véritable problème sous-jacent (la monopolisation et la corruption qui la protège), et des milliards jetés aux monopoles de télécommunications avec une histoire de quarante ans de fraude aux subventions. Changer vraiment cette dynamique nécessite de perturber la monopolisation des télécommunications (voir notre posting récent sur ce sujet), ce qui ne intéresse pas les décideurs américains (à de rares exceptions près).

Filed Below: Programme de connectivité abordable, haut débit, fracture numérique, reflux, avantage haut débit d’urgence, fcc, fraude, Net haut débit, télécom

Entreprises : at&t, t-cell

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